Urheilugaala huipentui Iivo Niskasen juhliin

Kuva: Eemeli Sarka

Suomalainen urheilu- ja liikuntaväki kokoontui juhlistamaan päättynyttä urheiluvuotta eilen Hartwall areenalle. Vuoden 2019 Urheilugaala huipentui Pyeongchangin olympiavoittajan Iivo Niskasen valintaan Vuoden Urheilijaksi. Ylen suoraa lähetystä seurasi parhaimmillaan lähes 900 000 katsojaa.

Iivo Niskasesta tuli ensimmäinen urheilija yli kolmeenkymmeneen vuoteen, joka valitaan Vuoden Urheilijaksi kahtena peräkkäisenä vuonna. Valinta oli Niskaselle kaikkiaan uran kolmas – ensimmäisen kerran hänet valittiin Vuoden Urheilijaksi vuonna 2014 yhdessä Sami Jauhojärven kanssa.

Niskasen olympiavoitto Pyeongchangin 50 kilometrillä oli ykkönen myös yleisöäänestyksessä vuoden sykähdyttävimmästä urheiluhetkestä. Äänestyksessä annettiin ääniä ennätykselliset 130 000.

Urheilugaalan teemana oli tänä vuonna nuoret urheilijat. Gaalayleisöllä niin paikan päällä kuin tv:n ääressä oli mahdollisuus osallistua Suomen Olympiakomitean Nuorelle siivet -lahjoituskampanjaan, jonka tuotto ohjataan Suomen Urheiluakatemioille koulupäivän aikaisen valmennuksen lisäämiseen. Jo neljällä eurolla saadaan yksi tunti valmennusta nuorelle ja gaalan aikana lahjoitettiinkin lähes 12 000 valmennustuntia.

– Urheilugaalalle on tärkeää olla mukana tukemassa tulevaisuuden menestyjiä ja ylipäätään nuoria, jotka ovat valinneet liikunnallisen elämäntavan. Toivon, että voimme jatkossakin olla mukana tukemassa nuoria urheilijoita ja mahdollistamassa heille parhaat mahdolliset olosuhteet tavoitella unelmiaan, toteaa Urheilugaalan pääsihteeri Riia Martinoja.