Kaisa Sali – Suomen oma teräsnainen

Teksti: Annika Uusikari
Kuva: Ellinora Pelamo


Ironman-triathlonkilpailut käydään Havaijilla 14. lokakuuta. Kilpailuun valmistautuu myös Kaisa Sali, joka matkustaa Havaijille toista kertaa – tavoitteena olla ensimmäistä kertaa maailmanmestari.


Tarvitseeko triathlonisti enemmän rautaista kuntoa vai suomalaista sisua?

”No ehdottomasti kumpaakin! Ne tulevat mielestäni aikalailla käsi kädessä”, vastaa Suomen kärkitriathlonisti Kaisa Sali (o.s. Lehtonen).

36-vuotias Sali valmistautuu tällä hetkellä legendaariseen Havaijin täyden matkan triathlon-kisaan. 14. lokakuuta kisattavissa Ironmanin maailmanmestaruuskilpailuissa uidaan 3,8 kilometriä, pyöräillään 180 kilometriä ja juostaan täysi maraton.

Kilpailu kestää noin yhdeksän tuntia, joten rautaisen kunnon lisäksi tarvitaan myös henkistä kestävyyttä.

Sali luettelee kisan sisupaikkoja, joista ensimmäinen tulee jo ennen lähtöviivaa. Hän kertookin panikoivansa ennen jokaista kilpailua.

”Jo pelkästään starttiviivalle pääseminen vaatii hieman sisua.”

Toinen sisun paikka tulee uinnissa, sillä uintiosuus tulee aloittaa todella kovaa.

”On tärkeää olla hyvissä asemissa ensimmäisellä poijulla. Kaikki sisu täytyy kasata siihen, että antaa ensimmäisten satojen metrien aikana kaikkensa.

Seuraavat sisupaikat tulevat noin 50 kilometrin jälkeen. Siinä vaiheessa kilpailua on jo pari tuntia takana, mutta vielä tulisi pyöräillä 130 kilomeriä ja juosta kokonainen maraton.

”Siitä lähtee käyntiin enemmän ja vähemmän sekä hyvät että mustat hetket. Sisua tarvitaan, että mustista hetkistä pääsee eteenpäin.”

 

“Ilo on iso voimavara”

Sali lähtee Havaijille nyt toista kertaa. Vuonna 2016 hän sijoittui viidenneksi ja kuvailee kilpailun olevan yksi urheilu-uransa hienoimpia kokemuksia.

”Saarella oli kuumaa ja tuskaista. Vastaan tuli kaikenlaisia haasteita, joista piti selvitä. Fiilis ja kannustus kisoissa oli aivan tajuttoman upea”, Sali muistelee.

Nyt hän lähtee tavoittelemaan maailmanmestaruutta erittäin innostuneena.

”Toista kertaa sinne on vielä kivempi lähteä, koska tietää mitä odottaa. On mielenkiintoinen haaste nähdä, miten selviän kilpailusta nyt.”

Sali kertoo tulevista kisoista leveä hymy kasvoillaan. Hänestä paistaakin suunnaton ilo ja intohimo lajia kohtaan.

”Suurin voimavarani urheilijana on älytön ilo – tykkään urheilusta ihan tosi tosi tosi paljon!”

Vaikka Salin harjoittelumäärät ovat kovia, hän nauttii silti jokaisesta hetkestä.

”Kyllä melkein jokaisessa treenissä tulee hetki, kun on vähän väsynyt ja pitää vaan jaksaa mennä sen väsymyksen yli.” 

Havaijin kisojen jälkeen on pienen loman aika. Vastapainoa rankalle lajille Sali hakee löhöilemisestä, television katselusta ja ruoanlaitosta ystävien ja aviomiehen kanssa. Rentoutumisessa hänellä on kuitenkin vielä hieman harjoiteltavaa.

”Kyllä mä oon enemmän sellainen tyyppi, että koko ajan pitää tehdä jotain. Aika huonosti maltan olla paikallani.”