Pur Biel

Urheilugaalan perinteisen Urheilun hyväntekijä -palkinto ja Wärtsilän lahjoittama 10.000 dollarin avustus myönnettiin symbolisesti Rion olympiakisojen pakolaisten joukkueelle vastaanottajina olympiajuoksija Yiech Pur Biel ja olympiajoukkueen johtaja Tegla Loroupe.

Avustus kohdennetaan pakolaisten urheilumahdollisuuksien edistämiseen. Palkintoa olivat jakamassa Wärtsilän viestintäjohtaja Atte Palomäki ja presidentti Martti Ahtisaaren perustaman CMI-konfliktienratkaisujärjestön viestintäjohtaja Elina Lehtinen.

Pur Biel joutui vanhemmistaan eroon Etelä-Sudanin sisällissodassa vuonna 2002. Hän asui sen jälkeen Kakuman yli 100 000 pakolaisen leirillä Keniassa. Vuonna 2015 hän kunnostautui Tegla Loroupe Säätiön pakolaisille järjestämässä kilpailussa. Sen jälkeen Pur Biel on asunut ja valmentautunut Loroupen pakolaisurheilijoille perustamassa valmennuskeskuksessa. Puolet Rion pakolasijoukkueen urheilijoista tuli samasta keskuksesta.

Kansainvälisen Olympiakomitean puheenjohtajan Thomas Bach kiteytti pakolaisten olympiajoukkueen merkityksen puheessaan Rion olympiakisoissa kutsumalla joukkuetta toivon symboliksi kaikille maailman pakolaisille. Hän painotti myös joukkueen merkitystä pakolaiskriisin laajuuden tunnetuksi tekemisessä koko maailmalle.

Puolimaratonin kolminkertainen maailmanmestari ja vuonna 1998 maratonin maailmanennätyksen juossut Loroupe oli jo toistamiseen vastaanottamassa palkintoa Urheilugaalassa. Kolme vuotta sitten hänet palkittiin samalla erikoispalkinnolla orpokodin ja koulun perustamisesta yli neljällesadalle lapselle kotimaahansa Keniaan.