Suussa maistui metalliselle

Pää iskeytyy katuun. Asfaltti värjäytyy tummanpunaiseksi – kamera jatkaa kuvaamista.

Skeittaus sai alkunsa noin 70 vuotta sitten Los Angelesin kaduilla, surffaajien keksiessä itselleen ajanvietettä aallottomina päivinä. Nopeasti suosiota kasvattanut laji rantautui Suomeen nykymuodossaan vuosikymmeniä myöhemmin.

Lajin pariin löysi myös 9-vuotias seinäjokelainen Arto Saari. Seitsemän vuotta aloittamisesta Saari herätti kansainvälisen yhteisön huomion osallistuessaan 16-vuotiaana Saksassa skeittauksen MM-kisoihin. Amerikka kutsui.

Kolme vuotta myöhemmin, kuumana Californian päivänä skeittivideon kuvauksissa, Arto yrittää feeble grindia. Trukin king ping -osa jää kiinni portaikon kaiteessa olevaan reikään. Lauta jää paikoilleen, Arto jatkaa liikettä korkeuksista pää edellä asfalttiin.

Kuin ihmeen kaupalla Arto selvisi onnettomuudesta vakavalla aivotärähdyksellä. Parin vuoden päästä 21-vuotias Saari valittiin vuoden parhaaksi skeittaajaksi.

Skeittaus hyväksyttiin Tokiossa vuonna 2020 järjestettäviin Olympialaisiin. Mielipiteistä riippumatta, lajin 70 vuoden historia ja huippu-urheilutason intohimon jakavat harrastajat puhuvat puolestaan. Paikka on oikeutetusti ansaittu – verellä, hiellä ja kyynelillä. Lajin valinta Olympialaisiin, se on vasta alkua.

Loppu on historiaa.